在20世紀的大部分時間段里,瑞士的鐘錶機芯製造商組成了一個聯合公司——Ebauches SA,它存在的時期是1927年到1983年。 

文:Gisbert L. Brunner

Ebauches SA的14家企業:從上到下各個商標分別是Valjoux、Nouvelles Fabriques、Derby、Ebauches Bettlach、Peseux、FEF(Fabriques d,Ebauches de Fleurier)、Unitas、Venus、Etablissements Aurore Villeret、Felsa、Landeron、ETA、FHF(Fabrique d'Horlogerie de Fontainemelon)和AS(Schild) 

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Valjoux
 
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Nouvelles Fabriques
 
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Derby
 
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Ebauches Bettlach
 
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Peseux
 
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FEF(Fabriques d’Ebauches de Fleurier)
 
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Unitas
 
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Venus
 
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Etablissements Aurore Villeret
 
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Felsa
 
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Landeron
 
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ETA
 
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FHF(Fabrique d'Horlogerie de Fontainemelon)
 
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AS(Schild)
 
 
 
凡是深入研究過鐘錶的人們,都不會錯過ETA這個詞,ETA是全球機械和電子鐘錶機芯最重要的製造商,一方面製造出品完整的機芯產品,另一方面生產所謂的原始機芯組件,其他生產商可以自由加工和組裝這類機芯。
 
ETA這一名稱並不是縮寫,而是來自Eterna,一家位於Grenchen的鐘錶製造商的名字,2006年是其150周年誕辰。
 
1932年在當時Eterna的老闆Dr. Rudolf Schild-Comtesse的支持下,成立了這家公司。該公司的成立並不是完全出自投資人的意願,而是迫於當時鐘表機芯和零部件工業的危急情況。1927年,銀行家、政治家、公務員和一些工廠主相信,通過建立一家名為Ebauches SA的集團——ébauche在法語中是“原始機芯組件”的意思——可以完全緩解緊迫的經濟壓力。他們希望團結在一起,以控制集團成員公司的產品種類和銷售價格。不過此後幾十年的事實證明,其缺點大大超過優點。因為Ebauche SA直到1983年被Nicolas G. Hayek改組為目前的ETA以前,一直是一家反競爭的機構,許多成員把它當作舒適的靠墊,覺得自己的努力是多餘的。這家公司缺乏管理能力,卻制定了嚴格的國際性規章制度,從而使自己缺少創造力和經濟活力。證明這一點最有力的證據就是1970年底因為“石英革命”而使得瑞士鐘錶工業陷入極度危機:當時瑞士的這個重要產業中眾多公司破產,因為它們根本不了解當時行業發展的最新趨勢。
 
類似的窘境在1770年左右就出現過,當時法國人Frédéric Japy在Beaucourt開設了一家原始機芯工廠,在現代機械技術的協助下,鐘錶工業的新時代開始了。1795年Japy製造了40,000隻原始機芯,1813年的年產量達到了300,000隻,Japy和他的瑞士競爭對手的產量均迅速提高,造成售價崩盤,幾乎摧毀了這個行業。這個行業因此出台了反傾銷稅,受益人是那些機芯的設計製造者,也包括鐘錶製造商。第一次世界大戰後情況愈加惡劣,因為一些製造商從獲利頗豐的軍需生產轉向原始機芯生產,連1917年成立的調解機構Société Suisse des Fabriques d'Ebauche et de Finissages(瑞士原始機芯組件和精密加工製造商協會)也無法改變這種不利情況。1921年中期,這個機構的文件顯示鐘錶工業的失業人員超過30,000人,只能團結起來進行最基本的產業重組。第一步是1924年成立的權威協會Fédération Horlogère(FH,“鐘錶製造商聯合會”),它聯合了大約75%在工商機構登記的鐘錶企業(組裝製造和自主製造鐘錶的公司)。1925年瑞士鐘錶製造商們受邀參加FH代表和原始機芯組件製造商之間的會議,會議結束時,26家機芯製造商決定聯合在一起,不過這次努力的成果實在有限。
 
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Adolf Schild-Hugi於1896年在Grenchen成立A. Schild SA(ASSA)機芯製造公司。這個在1900年前後印刷的宣傳海報展示了當時公司的廠房和所製造的第一批機芯
 
 
接着1926年12月27日這個值得紀念的日子到來了,三個行業巨頭A. Schild S.A.(ASSA)、Fabrique d,horlogerie de Fontainemelon(FHF)和A. Michel SA(AM)——當時這三家公司包攬了業內80%的原始機芯組件生產——成立了聯合公司Ebauches SA,在接下來的歲月里,這個重要行業的絕大部分產品都在它的控制之下。一些製造商是自願追隨這個機構的統一調度,其他如Eterna和它的子公司ETA也一直是該壟斷集團的極力拉攏的對象。
 
純機芯製造商採用最先進的機器極大提高了產量,其負面影響日益明顯。大約有40家機芯製造商競爭約500家鐘錶製造商的訂單,其有限的市場潛力無法滿足機芯製造商產量增加的要求,剩餘的零部件必須出口,而國外競爭對手的實力更強大,甚至開始侵佔了瑞士國內的工作機會。
 
造成如此惡性循環,鐘錶製造地區的銀行也有不可推卸的責任:它們輕率地提高貸款額度,1920年代中期銀行機構的債權達到約2億瑞士法郎,為保證它們的利益必須整頓和重組整個瑞士鐘錶工業。
 
原始機芯組件製造商中的明智之士認識到,快到12點了(即最高點)。經濟繁榮發展的背後暗流涌動,這個理論上意義重大的合併之舉決定了所有成員都要做出巨大犧牲,特別是它影響了公司經營的自主獨立性,尤其是在一些能夠獨立融資的公司那裡,合併所造成的痛苦更是時時地困擾着它們各自的經營者。
 
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ASSA生產了六百萬隻1935款機芯
 
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驕傲的強者:A. Schild SA(ASSA)
 
 
同時Cesar Schild,Eterna創始人Urs Schild的孫子贏得了引人注目的主動權,他領導的原始機芯組件廠ASSA在1905年左右擁有約300名員工,工廠達到了極高的機械化程度,年產量近800,000隻原始機芯,達到了Grenchen機芯製造工業的頂峰。1910年產量超過百萬大關,1925年產量的統計數字是480萬,1926年為約580萬隻原始機芯,實際上他完全可以對自己的業績感到滿意。但該公司最大的競爭對手之一是成立於1793年的FHF公司,這個家族企業在1913年也突破了百萬隻機芯的年產量極限而且產量還一直上漲,只是它的生產設備比較落後。兩個競爭激烈的公司僅公布自己的年產量,但嚴格保守各自的其他商業機密。兩個公司財務情況良好,並且雙方其實都不需要合併。在這種情況下強大的ASSA公司和實力較弱的AM先開始了合併談判,該談判是在一家為了挽救股票投資和高額債權損失的大銀行的撮合下進行的。
 
當時的情況是,這三家大公司生產了大約80%的瑞士產原始機芯。接下來的發展步驟就簡單了,強大ASSA主導了事情發展的節奏,一直以來它的生產總值是FHF的兩倍,是AM的三倍。但是受制於家庭企業的基礎結構以及工廠所有者的不同意願,人們依然難以將三者合併建立起一個統一的聯合集團。
 
最終的選擇是建立一家控股公司,但原來的公司名稱與組織形式都必須有所改變。這個新的集團公司採用平行構架,以容納原先的三家大公司及其各自的股東與資本,同時儘可能不限制各家廠商在經營上的自主權。Michel SA的特殊情況和鐘錶市場的嚴峻局勢將越來越多的銀行捲入其中。在新公司成立的談判中還考慮長遠發展的問題,隨着時間推移,特別注重在同等框架條件下,盡量將其他所有最好的原始機芯組件製造商都聯合在一起。因此一家獨立的信託公司評估了三家大機芯公司的所有資產:不動產、流動產、機器、工具、設備和倉庫庫存。
 
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1950年A. Michel的工廠
 
1927年1月1日,Ebauches SA公司揭幕,其資本達到兩百萬法郎,銀行信貸金額也與此相當。其首要任務包括協商確定價格,排除自家互相之間的競爭,協調產品採購、制定重要機芯部件的生產標準。在五年內,三家成員公司有義務——無論在國內還是國外——不得以任何形式直接或者間接參與控股集團以外的原始機芯組件製造和機芯貿易,這條嚴格的規定讓原始機芯組件價格立刻上升了10個百分點。
 
緊接着,公司盡量吸收更多的機芯製造商和擁有原始機芯組件製造能力的公司如Eterna的加入,以鞏固集團實力。僅1927年就有九家獨立工廠加入其中,而且加入時沒有提出過多的要求,其擁有的市場份額也從80%上升到90%。
 
剩下10%的市場份額掌握在獨立製造商手中,它們由於各種各樣的原因延緩加入Ebauches SA,有的則是明確拒絕加入該集團。為了能控制其餘的機芯公司,Ebauches SA提出了作為過渡方案的合作協定並確定各自所佔的市場份額,Eterna老闆Theodor Schild和其他七家公司一起接受了這個協定。
 
1930年受到世界經濟危機影響,Ebauches SA的銷售額比前一年降低了50%。1931年初,這家企業將其他30家機芯公司置於其掌控之下。其實直到那時還來得及面對未來採用新的經營方式,可惜該企業沒有施行,因為集團的控股原則限制了各家廠商的獨立經營自由。
 
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左起:A. Michel的500機芯(手上鏈,17令),1930年代製造;FHF工廠,1950年代;FHF的60機芯,1950年代製造(異形機芯,沒有小型秒針)
 
 
它採用了保護主義措施來“保證當時鐘表工業的秩序”。同年還建立了負責財務協調和管理的機構,命名為“瑞士鐘錶工業共同股份公司”(ASUAG),其核心作用在於,將鐘錶部件製造商如擺輪、遊絲等專業零件以及原始機芯組件製造商聯合在一個超級控股集團中。實現這一目標需要大約5千萬法郎的融資金額,一部分必要的原始資本必須由該鐘表集團自行籌措,銀行當然也參與其中,因為瑞士政府也承諾給予補貼,儘管這筆補貼是無法指望拿到的,但國家的參與改變了ASUAG的性質,官方機構加入企業並獲取收益,必然會引發私人和官方之間的經濟利益糾紛。
 
發生了上述變化以後,Ebauches SA內部原來實行的多數民主制以及不同廠家的自主影響力都大大削弱。官僚們控制了公司經營,採用類似於政府公務員的體制來領導該企業,於是長久以來儘管領頭羊Ebauches SA和ASUAG擁有強大的財力和發展潛力,但是一直沒有有效地行使其領導權利,只是成為了其子公司佔有市場的保護人,毫無創意並且畏縮不前。
 
最終促使Theoder Schild放棄反對分裂這一混亂的集團的原因——將自己的公司分為專門製造鐘錶的Eterna SA和專門生產原始機芯的ETA SA ——不得而知,估計是來自ASUAG的壓力越來越大,他無法長期以一己之力來抵抗如此強大的集團。或許新的集團結構讓他的Eterna AG獲得了ASUAG的財政支持,讓他看到了切實的好處。
 
不過Eterna和集團之間早已存在的分歧並沒有因為新變化的產生而有所改變。從現在開始Theodor Schild和他指定的繼承人Rudolf一起領導着兩家企業。1932年還有6家原始機芯組件製造企業也加入了Ebauches SA。
 
1934年3月15日,一部保護和調控鐘錶市場的法律生效,其中包括一條官方出口許可權,涉及鐘錶部件、工具、機器和圖紙,以保護鐘錶的價格。還規定了開辦新公司的許可權,同樣擴大、遷移和公司結構調整都要得到官方許可後方可進行。這個所謂的“鐘錶法令”讓國家控制了鐘錶製造業,鞏固了落後的傳統行會體制,壓抑了有益的自由競爭。經過一些修改以後,這項法令一直實施到1970年代初期。
市場如此劃分:
 
AM、Aurore、Arogno、Derby、FHF、Peseux、Fleurier、Tavannes和Unitas製造手上鏈機芯。Ebauches Bettlach負責銷售質優價廉的機芯。ASSA、ETA和Felsa則不斷加強在自動機芯領域內的投入與研究。Landeron、Valjoux和Venus着重生產計時錶機芯。1950年ETA銷售的產品目錄中包括大約20種機芯類型,ASSA提供大約70種機芯,每種還有自己的衍生型號。
 
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“最大的原始機芯組件製造商”:1941年的廣告
 
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漫長渴望的結束:1951年整個鐘錶工業欣欣向榮。這是該年度的廣告畫
 
第二次世界大戰後,整個鐘錶工業史無前例地欣欣向榮,甚至造成了延續多年的定額出口。於是這些公司躺在功勞簿上,停滯不前了。早在1960年代晚期東方天空就出現了第一片烏雲,它迅即變成了猛烈的狂風暴雨。1970年代初期,受到石油危機的影響,瑞士鐘錶工業再次變得風雨飄搖,需要一次醍醐灌頂才能清醒過來。瑞士鐘錶業長期注重研究傳統的手上鏈機芯和自動機芯而對最新挑戰熟視無睹,成千上萬的鐘錶技師失業或者轉行從事微型機械和微電子技術工作。曾經一度輝煌的工業城中,原先鐘錶工廠中一排排黑洞洞的骯髒窗戶默默注視着那些或多或少面帶慍色,毫無想法的匆匆過客。
 
在Dr. Rudolf Schild的支持下,ETA和Eterna除了提供各種各樣的手上鏈機芯之外,早在1935年就開始發展自己的第二個支柱產品:自動機芯。這位考慮周全的公司老闆深知,各種各樣的手上鏈機芯的使用周期有限,他清楚地預見到,總有一天只有少量古老手錶的愛好者才會喜歡這類手錶。
 
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上世紀五十年代在Ebauches SA旗下已經聯合了17家原始機芯組件製造商
 
 
 
從1943年開始。力量懸殊的姐妹公司Eterna/ETA開辦了鐘錶工業史上的第一家內部的學徒培訓工廠,為其未來發展打下紮實基礎。大約在1948年,在這個工廠的協助下,由ETA研發並為Eterna定製的全新滾珠軸承自動機芯剛剛問世就滿足了高標準要求,可以立即用於製造和組裝手錶。
 
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ASUAG供應種類繁多的鐘錶部件。選自當時的廣告冊
 
 
1962年推出的ETA2428機芯每小時擺動21,600次,工程師預期它的運行動力比以前的老產品有明顯改善。在大批量生產的機芯領域只有通過明顯提高擺輪頻率才能達到更好的運行效果,但有兩大因素阻礙其實現:一方面提高擺動次數要求相應地提高動力性能,另一方面隨着旋轉速度和離心力增加,潤滑問題也將明顯突出。
 
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Cesar Schild,Ebauches SA之父
 
 
儘管如此,雄心勃勃的製造商例如ETA還是孤注一擲,1969年該品牌的全新自動機芯2722 R和2724 R投入使用,兩者的擺輪每小時擺動28,800次。1971年預計推出的自動機芯2806和2826頻率甚至達到36,000 A/h,不過最終沒有付諸生產。
 
當石英電子慢慢地,卻紮實地佔領時間測量技術的版圖時,那些大型原始機芯組件公司對於機械機芯則偏愛採用更易於操控的28,800A/h擺輪頻率,它在精確性較高的同時技術難度較低,於是這一系列的機芯產量達到700萬隻。
 
不過與那個時期毫無爭議的暢銷產品——擺動頻率21,600A/h的機芯相比——新的28,800A/h擺頻機芯的產量實在是小巫見大巫。1971年至1980年期間,73/4令機芯家族2650銷量超過750萬隻;1969年至1982年期間2750系列(113/4令)銷量超過600萬隻;而2776系列(111/4令)在1971年到1982年之間產品達到驚人的2500萬隻。
 
與擺輪的擺動頻率無關,來自ETA公司的各種自動上鏈機芯成為其基礎產品,在此期間無數自動手錶使用了其產品,如2824或2829——全部或者特別裝配了滾珠軸承轉子和最佳的棘輪。
 
回到1965年,當時ETA投入巨資用於自動機芯研發,在以後的幾年內,便開始了批量生產。1966年ETA製造420萬隻自動機芯,其中僅有440,000隻用於女式手錶。從1969年到1976年ETA出品了1,800萬隻2750/2770系列機芯,1968年推出的與之相應的男式自動機芯包括日期和星期顯示以及兩者的快速調節,取得巨大市場成功。1969年在創始人家族的支持下,Grenchen的原始機芯組件製造商Felsa——1942年在這家公司誕生了第一款雙向上鏈轉子機芯Bidynator——成為了ETA的公司成員。同時這家創造力十足的公司還採用了鑲嵌軸承寶石,這又是一項鐘錶零件加工技術的開山之作。
 
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同一屋檐下:Eterna和ETA的工廠
 
 
1971年,Dr. Rudolf Schild也就是“ETA先生”在為這家原始機芯製造商服務39年之後功成身退,從公司創立伊始,無論狂風巨浪還是風平浪靜,他都高舉旗幟引領着公司前進。幾十年來他的志同道合者還有鐘錶技術師Heinrich Stamm,後者於1925年成為A. Michel設計師,開始了他的鐘錶人生,1939年12月16日他成為了ETA的一員,他發明了滾珠軸承轉子和超薄機芯,為ETA獲得如此重要的市場位置做出了巨大貢獻。Stamm開發的機芯產品還包括1948年在Eterna-Matic中採用的ETA嚙合輪齒,從1951年開始在所有的ETA機芯中使用。據Heinrich Stamm所言,到1967年底共有4,000萬隻鐘錶機芯裝配了上述裝置。
 
1976年ETA也開始接受先進的石英技術,並察覺到了全球經濟衰退的跡象。多虧內部培訓機制,它的員工和僱員經過培訓可以迅速而靈活地轉向石英鐘錶製造。同樣在1976年,ETA推出了第一款Flatline男式石英電子手錶機芯,其功能包括日曆顯示和中心秒針(厚度3.6mm)。
 
1979年1月1日迫於困難的市場情況,終於發生了早就該做出的動作:ETA和ASSA真正合併,成立了ETA-AS原始機芯組件製造公司,瑞士機芯製造行業由此也進行了調整。這兩家由一對兄弟創立的家族企業,為Grenchen贏得世界關注,在83年之後終於合而為一。“1977年12月14日Ebauches AG和它以前的子公司......ETA AG和A. Schild AG合併”,在一項官方聲明中正式宣布,“兩家公司在各個領域的合作發展顯示,未來的最佳之路就是兩個公司合併,因此在獲得ASUAG同意後,2月2日Ebauches AG總部決定,推動一體化整合併於1979年1月1日完成合併目標。”當時,當地報紙上如此評論:“ETA開始了石英手錶和石英機芯的製造,走上了成功之路,現在集中力量正是時候,它的優勢明顯。”
 
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21,600A/h:1962年的2428機芯(正面和反面)
 
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20世紀70年代的批量製造產品:2752機芯(正面和反面)
 
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其他的產品:2806機芯
 
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第一批Flatline石英機芯之一:940111(正面和反面)
 
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包括錶殼厚度僅為1.98毫米:Delirium(採用石英機芯999401)
 
 
 
新的公司一共有2,200名員工,它的客戶可以選擇兩個品牌旗下的各種產品。幾個月之後,ETA在巴塞爾鐘錶展上推出了它的Delirium,這個全球範圍內最薄的石英手錶帶有指針時間顯示,包括錶殼在內厚度僅為1.98毫米——絕對的世界紀錄。
 
1981年為了慶祝公司誕生125周年,ETA在石英電子領域又推出了兩個新款機芯系列。
 
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ETA在上世紀七十年代中葉自豪地展示自己的新機器,使用這台機器,一個工人可以同時完成多項工作。
 
 
接下來的那一年,1982年,世界經濟發展以及ASUAG嚴重的財政危機讓這個集團分崩離析,倖存的Ebauches SA子公司ETA以及FHF和位於Marin的電子部件公司EEM共同組成一家公司,還是以ETA命名新公司,考慮到這家公司在過去幾十年間取得的成就,對這個決定就毫不會驚訝了。它的總部一如既往地選擇在Grenchen——當然也可另擇地點,但就是在那裡,Urs Schild於126年前為公司埋下了奠基石,於是Grenchen還有兩個響亮的名字:Eterna和ETA之城。 
 
(本文選自《Chronos手錶》2007年第2期)